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Pepe e peposo

Il pepe è uno dei maggiori alleati dei grandi vini perché esalta la loro intensità e il dopo cena. Peposo la ricetta toscana della spezia più afrodisiaca

Di Donatella Cinelli Colombini, Fattoria del Colle: orto antico e ristorante agrituristico

STORIA
Pianta originaria del Sud dell’India dove è chiamata pippalī e pippalam per indicare la bacca, grano di pepe. Dalla parola indiana deriva presumibilmente il greco antico πέπερι, il latino piper e l’itaiano pepe.
In India era usato fino dalla preistoria, come merce pregiata per la preparazione del cibo e come moneta di scambio.
Un grano di pepe nero fu trovato nella narice del corpo mummificato del faraone Ramesse II deceduto nel 1212 a.C. Evidentemente questa spezia era conosciuta nell’antico Egitto.
Nel IV secolo avanti Cristo i greci più ricchi facevano uso del pepe che arrivava sulle coste del Mediterraneo via terra, con le carovane.
In Cina il suo uso è testimoniato dal II secolo a C.
Gli antichi romani conoscevano sia il pepe che il pepe lungo proveniente dal Nord dell’India. Dopo la conquista dell’Egitto iniziarono le importazioni per nave attraverso il Mar Arabico e poi risalendo il Nilo. Questa rotta durerà per 1500 anni.

Peposo_ricetta_tipica_Toscana_FattoriaDelColle

Peposo_ricetta_tipica_Toscana_FattoriaDelColle

Dopo la caduta di Roma, prima i Bizantini e poi gli Arabi assunsero il controllo del traffico del pepe. Con il medioevo, il commercio marittimo del pepe , nel Mediterraneo, era monopolizzato da alcuni stati italiani quali la Repubblica di Venezia e la Repubblica di Genova che devono al pepe una parte della loro ricchezza.
Il prezzo esorbitante del pepe fu uno dei motivi che indusse il Portogallo a cercare una rotta marina alternativa per l’India nel tentativo di rompere il monopolio delle Repubbliche Marinare sull’importazione attraverso il Mediterraneo. Nel 1498 Vasco da Gama fu il primo europeo a giungere in India via mare. Successivamente i portoghesi ottennero il controllo completo del traffico delle spezie nell’oceano Indiano e poi in tutto il mondo. Questo fu l’inizio del primo impero europeo in Asia che, tuttavia, ebbe vita breve. Leggi tutto…

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