Le donne che hanno cambiato la storia del vino

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Le donne che hanno cambiato la storia del vino

La morte della matriarca di Napa Valley Mary Weber Novak è l’occasione per riflettere sulle donne che hanno cambiato la storia del vino

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Di Donatella Cinelli Colombini, Montalcino, Casato Prime Donne
Hanno un elemento in comune: sono vedove. Eccone tre straordinarie donne che hanno cambiato la storia del vino: Barbe Nicole Clicquot Ponsardin, Barbara Banke della Jackson Family Wines JFW, Mary Novak di Spottswoode

BARBE CLICQUOT PONSARDIN

La più nota è sicuramente Barbe Nicole Clicquot Ponsardin una leggenda senza eguali. Figlia del ricco barone Ponsardin divenuto sindaco di Rheims grazie all’appoggio di Napoleone, poco più

Mary-Novak

Mary-Novak

che ventenne sposa Francois Clicquot che gestiva con grandi ambizioni la cantina fondata dal padre nel 1772. Sei anni dopo le nozze il marito di Barbe si suicida e lei prende la guida delle imprese di famiglia. Spregiudicata e arrivista rischia più volte la bancarotta ma “colpo grosso” di Barbe Nicole arriva nel 1814 quando rompe l’embargo e contrabbanda in Russia 10.000 bottiglie di Champagne, trasformando gli Zar nei suoi più fedeli e assetati clienti. Trasgressiva nella vita amorosa come negli affari la veuve Clicquot cambia anche il sistema di produrre Champagne introducendo la tecnica del dégorgement con la conservazione delle bottiglie capovolte e la rimozione dei lieviti e del tappo provvisorio che rende limpido lo Champagne. E’ insomma lei che crea lo Champagne moderno.

BARBARA BANKE
Di recente il personaggio femminile più spettacolare del mondo del vino è Barbara Banke della Jackson Family Wines JFW uno degli imprenditori del vino più brillanti,

Barbara-Banke- Jackson- Family-Wines JFW

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coraggiosi e capaci che si siano mai visti! Ottimo avvocato lascia la professione per sposare Jess Jackson, che nel 1982 aveva creato una società per la produzione di vino. Jess muore nel 2011 ma Barbara è già da anni alla guida dell’azienda. La più grande azienda familiare di vino della California, 1.100 dipendenti in 35 cantine e una produzione di vini ultra premium in USA, Francia, Cile, Italia e Australia. Ma sono le acquisizioni fatte da Barbara negli ultimi anni le cose più spettacolari 17 nuove proprietà: 445 acri nella McLaren Vale in Australia, 875 ettari di vigna nella nuova denominazione di Sonoma, Pine Mountain-Cloverdale Peak, 1.000 ettari di Pinot in Oregon, proprio di questi giorni la notizia dell’acquisto di Willakenzie Estate che porta a tre le acquisizioni in Oregon in un solo anno… questa donna è un fenomeno. ….. possiede anche la Tenuta di Arceno in Chianti Classico.

MARY NOVAK
Mary Novak, morta il 25 settembre, all’età di 84 anni è, in forma diversa, un personaggio rivoluzionario al pari delle altre due donne.
Per prima ha creato il modello di azienda che tutti sognano; Harlan, Bond e Opus

Mary-novak-Spottswoode

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One sono nati tutti dopo. Spottswoode, a Napa Valley, è in un luogo bellissimo e antico, unisce uno stile di vita patriarcale a contatto con la natura, con il rispetto dell’ambiente e la produzione di vini di alta qualità. Un piccolo paradiso che ogni miliardario vorrebbe comprare.
Mary faceva la maestra d’asilo prima di sposare, nel 1956 Jack Novak e trasferirsi a San Diego dove lui è medico di famiglia. Dopo 15 anni Jack si innamora della bellezza di Napa Valley, compra Spottswoode una casa vittoriana costruita nel 1882 con 31 acri di parco e vigneti dove decide di fare il contadino per far vivere i suoi cinque figli in un luogo sano con una stile di vita vicino alla natura.
Siamo nel 1972 e nella zona non ci sono i ricchi turisti di oggi, anzi è quasi sconosciuto. I Novak la fanno conoscere a Ray Duncan, un industriale petrolifero del Colorado con cui comprano un vigneto nella vicina Alexander Valley battezzandolo Los Amigos. Poco dopo, Duncan fonda la cantina Silver Oak.
Anche Jack Novak compra altri terreni e pianta altri vigneti tornando periodicamente a fare il medico per sbarcare il lunario, ma nel 1977 muore improvvisamente. Mary Novak rimane sola con 5 figli e una vecchia casa. Per lei è durissima, i soldi ricavati dalla vendita dell’uva non le bastano per mantenere i figli al collage e per guadagnare di più Maria decide di iniziare a produrre vino dalle sue vigne.
Con l’aiuto dell’enologo Tony Soter Spottswoode diventa un’azienda biologica, una delle prime a Napa Valley. Senza esperienza agronomica e nel business Mary si avventura nel difficile mondo del vino mentre le bottiglie californiane stentano ancora a trovare compratori sopra i 6$, ma riesce a farcela e presto la produzione aumenta al punto da costringerla a richiamare in azienda le figlie Beth e Lindy. La casa vittoriana ora ospita una tribù familiare con 9 bambini, i vini sono apprezzati dal pubblico e dalla critica e Robert Parker li confronta con Chateau Margaux ma il vero capolavoro è Spottswoode un angolo di paradiso dove l’uomo trova una magica armonia con la natura, lo stile di vita e la produzione di vini di eccellenza. Mary rappresentava lo spirito che ha creato Napa Valley.

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